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Kiwi

Kiwi

Kiwi  – Actinidia chinensis

Famille

Actinidiacées

Partie utilisée

Fruits

Le nom botanique du kiwi, « chinensis » fait référence à son origine géographique : la Chine. Il fut cultivé pour la première fois par les Néo-zélandais, qui lui donnèrent le nom de « kiwi » en hommage et par ressemblance avec l’oiseau emblématique de leur pays.

Le kiwi est le fruit d’un arbuste grimpant et vigoureux, l’actinidia, qui apprécie les climats tempérés. Cette plante peut atteindre 9 mètres de hauteur et possède de grandes feuilles alternes en forme de cœur. Les jeunes feuilles et les bourgeons sont recouverts de poils rouges, tandis que les feuilles plus âgées ont une face supérieure verte foncée et présentent un duvet blanc et des nervures saillantes sur le dessous. Les fleurs odorantes, situées à l’aisselle des feuilles, possèdent 5 à 6 pétales, dont la couleur évolue du blanc au jaune. Le fruit oblongue, le kiwi, mesure 5 à 9 cm de long et est recouvert d’un duvet marron constitué de poils courts et raides. Sa pulpe juteuse est verte, parfois jaune, et présente en son centre un cercle blanc, depuis lequel rayonne de fines stries blanches, entre lesquelles sont dispersées de nombreuses petites graines noires.

Source majeur de vitamines C et E et d’omégas 3, le kiwi est reconnu pour ses vertus dépurative, diurétique, calmante et fébrifuge et son potentiel cardio-protecteur. En cosmétique, sa richesse en vitamines C et E et en AHA lui confère des propriétés antioxydante, éclaircissante et hydratante.

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